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    Encuentran restos de ocupación humana de 7 mil años de antigüedad en Tagua Tagua

    A ocho kilómetros de San Vicente de Tagua Tagua, en el valle del Cachapoal, Región de O’Higgins, hace 14 mil años existió una gran laguna: tenía una figura elíptica de unos 13 kilómetros de largo y estaba rodeada de bosques con árboles frondosos que daban refugio no sólo a diversos animales hoy extintossino que a los primeros grupos de humanos que habitaron el país y que encontraron allí su alimento.

    En 1841, la laguna fue secada por completo para iniciar la construcción de un canal de drenaje. El proceso no sólo dejó al descubierto restos de fauna extinta, sino que abrió una serie de investigaciones en esta zona donde se han descubierto varias ocupaciones humanas: grupos de paleoindios que habitaron esporádicamente la laguna en busca gonfoterios (pariente del mamut) caballos americanos y otra fauna extinta hace 13 mil a 11 mil años. Además, de grupos de cazadores-recolectores que se asentaron por temporadas en la misma laguna entre 8.800 mil a 5 mil años atrás.

    El viernes 13 de diciembre, un grupo interdisciplinario de arqueólogos, paleontólogos, geólogos y sedimentólogos de las universidades Austral, Católica y O´Higgins y del Museo de Historia Natural, descubrieron nuevos rastros de ambos grupos humanos en la zona, que incluyen algunos huesos de fauna menor quemadosrestos de carbón (espículas) y dos instrumentos líticos (de piedra).

    “Hicimos sondeos en el sector de la ex laguna de Tagua Tagua para encontrar nuevas evidencias tempranas y documentar el ambiente y las variaciones que experimentó la zona al final del Pleistoceno y principios del Holoceno, hasta hace 20 mil años atrás y detectamos una posible ocupación humana, de unos 7 mil años, ya documentada, de cazadores-recolectores y otros restos que parecen ser de otro grupo mucho más antiguo”, cuenta Rafael Labarca, doctor en arqueología de la Universidad Austral y líder de esta investigación, financiada por Fondecyt y la Municipalidad de Tagua Tagua y apoyado por la Fundación Añañuca.

    En la excavación de 2 x 1 metro que hicieron los científicos en la zona donde estuvo el canal de desagüe de la laguna, hallaron restos de una ocupación humana de hace 6 a 7 mil años, a unos 80 cm de profundidad.

    Los restos son compatibles con grupos de cazadores-recolectores, que según estudios previos (Durán, 1980) vivían de la caza de camélidos (familia de guanacos), ciervos, aves y recolección de plantas. Se caracterizaban por ser pueblos trashumantes, que se movían por el territorio para establecerse en los lugares más propicios, y por tener una industria lítica (de piedra) donde destacaban las puntas de proyectil foliáceas (forma de hoja de sauce), otras más triangulares e instrumentos de piedra para moler, raspadores; cuchillos y otros.

    No fue el único hallazgo. Labarca, detalla que a una profundidad cercana a 1,70 metro de la excavación encontraron instrumentos líticos (de piedra) y algunos huesos de fauna pequeña que cree. Podrían corresponder a los primeros habitantes de esta zona, hace 13 mil a 11 mil años, aproximadamente.

    “Ahora vienen nuevos análisis a otras muestras que tomamos, como análisis de polen y paleo ADN, que mide las trazas de ADN de fauna que no estamos viendo solo con los huesos. Las excavaciones ya finalizaron, pero el año que viene volvemos al sitio, pues lo que creemos es que podríamos estar al borde de otra ocupación”, detalla el doctor Labarca. Autor de la nota Leyla Ramírez en revista Qué Pasa de La Tercera.